Ensimmäiset Soudut

Sunnuntaiaamu heinäkuun 14. päivänä 1968 oli pilvinen, tuulinen ja sateinen, kun 21 venettä asettui aaltoilevaan linjaan vähän Hakovirran lossin alapuolelle. Veneet oli tarkastettu ja todettu sääntöjen mukaiseksi. Kilpailijoita oli kaikkiaan 38, joista neljä souti yksin. Pääosin soutuväki oli Sulkavalta, mutta oli joitakin vieraspaikkakuntalaisiakin mukana.

Talousneuvos Eemil Anttila muistutti kisojen avauspuheessa veden olleen aina sulkavalaisille tärkeä kulkutie ja tärkeän virkistyksen antajan.  Anttila toivotteli soutajille kestävyyttä ja onnea matkaan. Olihan saaren ympärisoutu suuri yritys.

Maaliin tuli 36 soutajaa. Kaikki alittivat 12 tunnin rajan. Nopeimmin matkan taittoivat Antero Tiainen ja Esko Miettinen, joiden aika oli 7.32,05. Yksinsoudun voittaja oli 67-vuotias Einari Luukkonen, aika 8.29,40.

Veneentekijä Kauko Miettisen pitkään elänyt unelma Partalansaaren ympärisoudusta oli toteutunut.  Vuonna 1970 käytettiin jo nimeä Sulkavan suuret soutukisat. Osanottajamäärät kasvoivat tasaisesti. Vuonna 1973 ohjelmaan tuli retkisoutu.
Kesällä 1975 Sulkava-seuralle valmistui veneentekijä Kauko Miettisen veistämä kirkkovene, joka ristittiin Kulkemukseksi. Alkuun kirkkoveneillä kisattiin Alanteenselällä pikamatkalla. Aikaa kului vuoteen 1984 ennen kuin kirkkoveneillä otettiin ensimmäisen kerran osaa kilpailuun saaren ympäri.

Kirkkoveneiden myötä osanottajamäärä kasvoi räjähdysmäisesti. Kun vuonna 1990 saaren kiersi 3805 soutajaa, vuonna 1998 mukana oli jo peräti 9120 soutajaa. Vuonna 2001 ylitettiin eräs virstanpylväs, kun 10 069 soutajaa lähti kisaan mukaan.

Paljon on tapahtunut muutoksia vuosikymmenten aikana. Soudut ovat kasvaneet nelipäiväisiksi, veneet ovat kehittyneet nopeiksi ja virtaviivaisiksi, on tullut viiraa ja liukuvaa penkkiä. On syntynyt ikimuistoisia soutulegendoja, jotka tulevat jäämään ikuisesti Suursoutujen historiaan.

Soudun lumous on ennallaan. Se on se jokin, joka laittaa tuhannet ja taas tuhannet kuntoilijat ja kilpasoutajat liikkeelle. Kokemaan jotakin suurta ja voittamaan.  Ainakin itsensä. Jokainen Partalansaaren ympärisoutaja kun on voittaja!

Teksti: Pirjo Valkasmaa